Alexandria, Egypten: seværdigheder – attraktioner – aktiviteter

Alexandria, Egypten

Alexandria er den tredjestørste by i Egypten efter Cairo og Giza, den niende største by i Afrika og et vigtigt økonomisk centrum. De lokale kalder Alexandria for “Middelhavets brud”, og det er den største by i Middelhavet, den fjerdestørste by i den arabiske verden, det niende største byområde i Afrika og det 79. største byområde på jorden målt på befolkningstal. Byen strækker sig omkring 40 kilometer langs Egyptens nordlige kyst ved Middelhavet. Alexandria er et populært turistmål og et vigtigt industrielt centrum takket være de naturgas- og olierørledninger, der løber fra Suez.

Byen blev grundlagt af Alexander den Store og regeret af dronning Kleopatra. Alexandrias fødsel og tidlige historie er et visitkort for berømte navne.

Det var Middelhavets blændende juvelby, hjemsted for det store bibliotek i Alexandria og det kolossale Pharos-fyrtårn – et af de syv vidundere i den antikke verden.

Fra slutningen af det 19. århundrede og frem til 1950’erne var Alexandria et boheme-turistmål, hvor fremtrædende forfattere, digtere og kunstnere gjorde byen til deres hjem.

Selv om byen i dag, i modsætning til Cairo og Luxor, kun har få egentlige historiske monumenter og ting at lave, er Alexandria et af de bedste steder i Egypten, hvor man kan opleve en svunden æra.

Denne artikel indeholder en liste over de bedste og mest populære attraktioner i Alexandria, Egypten: hvor man kan tage hen og hvor man kan besøge på denne destination. Rejseguide til destinationen og rejsetips. Information om områdets kultur og historie.

Bibliotheca Alexandrina

De fleste besøgende i Alexandria tager først og fremmest til denne moderne ombygning af det gamle store bibliotek i Alexandria.

Bibliotheca Alexandrina er et af Egyptens vigtigste moderne vartegn og byens kulturelle hjerte. Det huser et af de mest ambitiøse biblioteker i den moderne verden og en række museer, der udforsker Alexandrias historie og arv.

Arkitekturen er centreret omkring en gigantisk solskive, der dominerer Corniche. Indenfor kan det enorme hovedbibliotek og dets læsesal rumme otte millioner bind.

Den største attraktion for besøgende er dog de smukt kuraterede udstillingsrum under hovedbiblioteket.

Alexandria Museum of Antiquities har en samling, der spænder fra det gamle Egypten til den græsk-romerske periode, og den bedste udstilling viser statuer, der er fundet i arkæologiske udgravninger under vandet i havnen.

Der er også et håndskriftmuseum under biblioteket med en samling af gamle tekster og skriftruller.

Museet har også flere haller med skiftende udstillinger af moderne kunst, en permanent samling af egyptisk folkekunst og et videnskabeligt museum og et planetarium specielt for børn.

Corniche

Den brede Corniche Road ved vandet i centrum af Alexandria er lige så meget et symbol på byen som alle dens monumenter.

En gåtur langs Corniche, især på strækningen mellem Midan Saad Zaghloul strandpladsen og Qaitbey Fortet i den vestlige ende af East Harbour, giver en ægte fornemmelse af den æra af kosmopolitisk elegance og dekadence, der prægede byen i slutningen af det 19. og begyndelsen af det 20. århundrede.

Meget af arkitekturen fra denne æra er stadig bevaret langs Corniche, selv om meget af den i dag er stærkt forfaldet og forringet.

De mest berømte seværdigheder på din vandretur er Abu Abbas al-Mursi-moskeen og de bevarede kulturarvshoteller, Steigenberger Cecil Hotel og Paradise Inn Windsor Palace Hotel.

Disse var engang byens fineste adresser, og de optræder begge i Lawrence Durrells klassiske romaner Alexandria Quartet, der foregår i byen. Cecil Hotel er også berømt for at have været hjemsted for krimiforfatteren Agatha Christie, den britiske efterretningstjeneste og Winston Churchill under Anden Verdenskrig, og for at være vært for Egyptens elskede sangerinde Umm Khalthoum.

Katakomberne i Kom el-Shuqqafa

Kom el-Shuqqafa-katakomberne er hugget ind i klippen på den sydlige skråning af bakken i Carmous-området.

De menes at stamme fra det 2. århundrede e.Kr. og er et beundringsværdigt eksempel på den typiske alexandrinske kombination af egyptiske og græsk-romerske stilarter.

De blev opdaget i 1900 (efter at et æsel var faldet ned på dem) og indeholder flere sarkofager og lokuli-kamre.

Helix-trapper fører ned til overfladen til hovedrotunden.

På østsiden er hovedgravkammeret og gravkapellet med 91 loculi, hver stor nok til tre eller fire mumier.

Til venstre er der et stort rum, kendt som Triclinium Funebre, som skulle have været brugt til banketter til ære for de døde.

Qaitbey-fæstningen

Gå langs den lange East Harbour-dæmningsvej vest for Corniche, og du vil til sidst nå Fort Qaitbey.

Det er måske en dårlig erstatning for det mægtige Pharos-fyrtårn, der engang stod – et af de syv vidundere i den antikke verden, som faldt ned i et voldsomt jordskælv i 1303 – men dette massive fort har bevogtet Alexandria siden 1480.

Qaitbey-fæstningen blev bygget af den mamlukiske sultan Qaitbey i et forsøg på at beskytte denne vigtige egyptiske havn mod angreb, og den blev bygget på ruinerne af et nedstyrtet fyrtårn.

Indenfor kan du udforske de stenmurede kamre og klatre op på taget for at se ud over Middelhavet.

Kom el-Dikka

Ingen troede, at den gamle ruinhøj i det centrale Alexandria var noget særligt at se på, indtil 1960’erne, hvor det blev besluttet at rydde stedet for nye boliger.

Da arbejdet begyndte, afslørede området, der er kendt som Kom el-Dikka (“ruinhøjen”), en lang række antikke ruiner, herunder et lille romersk teater.

Nu er stedet en lille arkæologisk park med levn fra den græsk-romerske periode i Alexandria.

Ud over teatret er der rester af et ptolemæisk tempel, et romersk bad og flere romerske villaer.

Udgravninger af fuglevillaen her har afdækket velbevarede mosaikgulve fra det 3. århundrede, som er blevet bevaret in situ.

Pompeius-søjle

Carmous, nær katakomberne i Kom el-Shuqqafa, er en bakke fyldt med rester af gamle mure, arkitektoniske fragmenter og ruiner, hvor det eneste fuldstændig intakte antikke monument i Alexandria er tilbage.

Pompejus’ søjle rejser sig fra ruinerne af det gamle og berømte Serapeion (Serapis-templet), som engang blev brugt til at opbevare de mange manuskripter fra Alexandrias store bibliotek.

Denne søjle af rød granit fra Aswan med en korintisk top, der er næsten 27 meter høj, har faktisk intet med Pompejus at gøre, men blev opført i 292 e.Kr. Den blev bygget i 292 f.Kr. til ære for Diokletian, som leverede mad til den sultende befolkning efter belejringen af byen.

Ingen egentlig forbindelse med Pompeji.

Der er ikke meget at se af det stærkt ødelagte Serapeion, men du kan gå op ad trapperne ned til de lavere strukturer i kamrene.

Alexandrias undervandsruiner

I modsætning til dykning i Det Røde Hav er der ikke dykning i Alexandria for at se farverige koralrev og fisk. I stedet handler dykkestederne i Eastern Harbour-området om gamle undervandsruiner.

For dykkere tilbyder Alexandria en unik mulighed for at dykke blandt de faldne statuer og søjler fra den gamle by.

Bemærk venligst, at sigtbarheden under vandet er dårlig på Alexandria-dykkene. For undervandsarkæologer har farvandene ud for denne kyst i de seneste år givet et væld af rigdomme.

Nordøst for byen, i Aboukir-bugten, har arkæologer opdaget havnebyen Herakleion-Thonis og har fundet mange skatte, som nu kan ses på Alexandrias museer. Indtil videre er de fleste muligheder for rekreativ dykning dog fortsat koncentreret omkring den østlige havn.

Det mest populære sted i East Harbour har (ikke overraskende) fået tilnavnet “Kleopatras palads”, og det var faktisk engang et palads – selv om vi aldrig vil få at vide, om den store dame selv boede der.

Der er stadig sfinkser, nedfaldne søjler og talrige statuer, hvilket giver en fascinerende undervandsoplevelse.

Nationalmuseet i Alexandria

Nationalmuseet i Alexandria er et must, hvis du vil opleve denne berømte bys omfattende historie.

Inderst inde er der samlinger fra den faraoniske periode (kælderen) til den hellenistiske storhedstid under Ptolemæus-dynastiet, der blev indledt af Alexander den Store, som regerede Alexandria og Egypten (stueetagen), og den byzantinske og islamiske periode (1. sal).

Udstillingerne i stueetagen, som består af arkæologiske undersøiske undersøgelser fra den forsænkede havneby Herakleion-Thonis i Aboukir-bugten, er museets største højdepunkt.

Museet gør et fremragende stykke arbejde med at bringe det antikke Alexandria til live med fremragende korttegninger, der forestiller sig, hvordan byen ville have set ud i klassisk tid, og som hjælper de besøgende med at forstå byens skiftende udseende.

Montazah Gardens

Montazah Garden er en oase af ro i den østlige udkant af byen, et frodigt paradis af høje palmer, velplejede græsplæner og blomstrende blomster, som engang var forbudt for alle andre end det kongelige hof og deres følge.

Det blev bygget som jagtslot i 1890’erne af Abbas Hilmi og blev senere udvidet kraftigt af kong Fuad og erstattede Ras el-Tin Palace som sommerresidens for den kongelige familie.

Det excentrisk stilede Montazah-palads med sine udsmykkede, florentinsk inspirerede tårne og rokokodekorationer er ikke åbent for offentligheden, men alle er velkomne til at slentre gennem de store haver, som kan være et kærkomment stykke natur efter en dag i Alexandrias travlhed.

Der er en lille strand i den kystnære ende af parken, med en finurlig bro til en lille ø.

Hvis du har brug for en dosis fred og ro, er en tur til Montazah lige noget for at genoprette din fornuft, inden du dykker tilbage til travlheden i byens centrum.

Minibusser, der kører mod vest langs Corniche-strandvejen, passerer alle Montazah. Busserne koster 1-2 EGP, afhængigt af hvor du stiger på.

Alexandrinske fiskerestauranter

Mange besøgende kommer primært til Alexandria for at spise byens friske fisk og skaldyr.

To af de bedste områder for restauranter med frisk fisk er havnefronten, hvor du kan nyde et måltid med havudsigt, og arbejderkvarteret Anfush, som strækker sig fra Qaitbey-fæstningen og havnen mod vest langs gyderne.

Lige efter solnedgang er Anfushi det mest livlige område i byen, med traditionelle caféer, der breder sig ud på gaden, og duften af sheesha (vandpiber) og grillet fisk, der svæver i luften.

Anfushi er værd at udforske ud over restaurantens scene. Qasr Ras el-Tin Street er hjemsted for byens skibsværfter, og længere nede ad gaden ligger Alexandrias travle fiskemarked, et fantastisk sted for fotografer om morgenen, når der er fuld gang i handlen.

Ras El Tin Palace

Paladset Ras El Tin var engang de egyptiske sultaners sommerresidens, når ørkenen i Cairo blev for meget at bære.

Det er også det berømte sted, hvor kong Farouk – Egyptens sidste konge – formelt abdicerede fra magten i 1952, inden han sejlede ud af Alexandrias havn og gik i eksil i Italien.

Paladset er i øjeblikket besat af den egyptiske flåde, så dets fantastiske interiør er ikke tilgængeligt for almindelige besøgende, men den monumentale hvide facade, der bedst kan ses fra havnevandet, er et must.

Hovedområde af Souk

Den vigtigste souk (marked) i Alexandria strækker sig gennem sidegaderne, der fører vestpå fra den centrale by Midan Tahrir.

Her kan du finde alt fra friske råvarer til sølvsmykker.

Der er ikke meget her, der tiltrækker turister; dette er en ægte lokal souk, og folk kommer her mere for at indfange essensen af livet i Alexandria end for at shoppe.

Hele souk-området er et krydsfelt af forskellige gyder, der hver især er specialiseret i forskellige produkter.

Hvis du ønsker at dykke lidt dybere ned i Alexandrias sjæl, så gå ikke glip af en rundvisning her.

Abu Abbas al-Mursi-moskeen

Abu Abbas al-Murs-moskeen er et af de vigtigste vartegn i Alexandria og blev bygget i 1796 på graven af den hellige sufi Abu Abbas al-Murs fra det 13. århundrede.

Obu Abbas, der oprindeligt kom fra Murcia (i den spanske region Andalusien), blev en respekteret religiøs leder i Alexandria, og hans lære er stadig æret i Egypten.

Den kæmpestore cremefarvede moské, der bærer hans navn, er et vigtigt pilgrimssted.

For ikke-religiøse besøgende er moskéens udsøgte facade, der har islamiske kalligrafiske mønstre og motiver, hovedattraktionen.

De, der ønsker at komme ind for at se de smukke og indviklede mosaikhaller, bør klæde sig beskedent på og efterlade deres sko ved hovedindgangen.

El Alamein krigsmindesmærker

Det barske og smukke område El Alamein ligger nu 112 kilometer vest for Alexandria og har en fascinerende plads i den moderne verdenshistorie.

De allieredes første afgørende sejr i det nordafrikanske felttog under Anden Verdenskrig blev opnået på denne tørre, ubeskrivelige ørkenstrækning.

I de blodige kampe her i oktober 1942 blev mere end 80.000 soldater fra så forskellige lande som Australien, New Zealand, Indien og Storbritannien (allierede) og Tyskland og Italien (aksetropperne) dræbt eller såret.

De stående krigsmindesmærker er en gribende påmindelse om de 13 dages kampe, der kostede så mange liv.

Det fremragende El Alamein-krigsmuseum giver et godt overblik over El Alamein-kampagnen med et væld af militære memorabilia.

Communwealth Cemetery er en smuk og velplejet hyldest til de faldne, med 7.000 gravsten på række blandt velplejede ørkenplanter.

Lidt nord for byen, langs kystvejen, ligger et kasseformet tysk mindesmærke, hvor de fleste af de 4.500 tyske døde er begravet, og et par kilometer nordpå ligger et italiensk mindesmærke, som også rummer et lille, men interessant museum.

Aboukir

Aboukir, en lille fiskerby 24 kilometer nordøst for Alexandria, har en historisk historie på trods af sin lille størrelse. Den ligger på en halvø, der på alle sider er forsvaret af gamle befæstninger.

Slaget ved Nilen fandt sted her den 1. august 1798, hvor Nelson påførte den franske flåde et ødelæggende nederlag.

Det var også her, at Napoleon besejrede de numerisk overlegne tyrkiske styrker i 1799, og det var også her, at Sir Ralph Abercromby besejrede resterne af den franske hær i 1801 og tvang dem til at evakuere Egypten.

For elskere af søfartshistorie er denne militære fortid med mange kampe grund nok til at besøge stedet, men for den almindelige besøgende er den vigtigste grund til at rejse hertil at smage nogle af Egyptens bedste fisk og skaldyr. Aboukir Bay er hjemsted for en række skønne fiskerestauranter, hvor de lokale samles i sommermånederne. En fyldig fiskemiddag, mens solen går ned over Middelhavet, er den perfekte afslutning på en dag i Alexandria.

Cavafy Museum

En af Alexandrias mest berømte sønner, Konstantinos Cavafy (1863-1933), var en græsk alexandrinsk digter, som blev berømt og anerkendt for sit forfatterskab efter sin død.

Hans bolig på det, der nu er Sharm el-Sheikh Street, er en hyldest til hans liv og en vigtig attraktion for alle dem, der valfarter til Alexandria for at læse litteratur.

Cavafy tilbragte sit arbejdsliv som journalist og embedsmand og var ikke særlig kendt for sin poesi uden for en lille gruppe af forfattere, der boede i Alexandria (herunder den engelske forfatter E.M. Forster, som var en fortaler for Cavafys værker).

Hans poesi illustrerer imidlertid Alexandrias enorme historie – især dens hellenistiske oprindelse – og han er blevet en af byens store litterære skikkelser.

Et lille museum rummer mange af hans manuskripter og korrespondance.

Add a Comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.