Kairo, Egypten: seværdigheder – attraktioner – aktiviteter

Kairo, Egypten

Kairo (Cairo) er en af de største byer i verden. Kairo er lige så smuk og historisk rig som den er forvirrende og sansemæssigt overvældende for førstegangsbesøgende.

Støjen, forureningen og trafikken kan gøre et første besøg meget mærkeligt, men Egyptens hovedstad har så meget at tilbyde rejsende, at det opvejer ubehaget.

Kairo er fuld af liv, og det er her, du får en rigtig fornemmelse af det egyptiske gadeliv. Ingen rejse til Egypten er komplet uden et besøg i den by, som araberne kalder Umm al-Dunya (Verdens Moder).

Den største attraktion, som alle kommer for at se, er pyramiderne i Giza nær byen, men selve byen er fuld af bemærkelsesværdige monumenter, der spænder over århundreders historie. Der er så meget at lave i Kairo, at du kun kan se så meget på én tur. Kairo har en befolkning på omkring 10,1 millioner (2022).

Denne artikel indeholder en liste over de bedste og mest populære attraktioner i Kairo, Egypten: hvor man kan tage hen og hvor man kan besøge i denne destination. Rejseguide til destinationen og rejsetips. Information om områdets kultur og historie.

Giza-pyramiderne

Giza-pyramiderne er den største attraktion på halvdagsture i Kairo og et absolut must på alles rejseplan.

Lige i udkanten af byen, på Giza-sletten, har disse grave fra det fjerde dynasti i århundreder begejstret turisterne og er fortsat et af landets største højdepunkter.

Trods varmen, støvet og horderne af turister må du ikke gå glip af en tur her, når du besøger Kairo.

Khufu-pyramiden (også kendt som den store pyramide eller Khufu-pyramiden) er den største pyramide i Giza-pyramidegruppen, og dens indre af smalle gange kan udforskes, selv om der ikke er meget at se ud over en simpel grav med en tom sarkofag.

Lige bag den store pyramide ligger Solar Spring Museum, hvor man kan se en af de ceremonielle solkroner, der blev udgravet fra stedet, og som omhyggeligt er blevet restaureret til sin oprindelige pragt.

Længere mod syd på plateauet ligger Chephren-pyramiden (også kendt som Khefre-pyramiden), med adgang til det indre tunnelområde, og den mindre Mycerinus-pyramide (Menkaure-pyramiden).

Nogle gravtempler bevogtes af en løvehovedet sfinx med en faraos ansigt, et af de mest ikoniske monumenter i den antikke verden.

En ny attraktion er på vej til Giza-sletten, da det store egyptiske museum (GEM) endelig er færdiggjort.

Når det åbner, vil det blive det største museum i verden, der er dedikeret til udstilling af antikke genstande fra en enkelt civilisation, og det vil indeholde et væld af genstande fra det gamle Egypten, hvoraf mange aldrig tidligere har været udstillet offentligt.

Efter en periode med en stilstand i byggeriet, der har været præget af økonomiske vanskeligheder, er museet planlagt til at åbne i slutningen af 2021.

Pyramidesletten ligger i udkanten af Gizas forstæder, omkring 13 kilometer sydvest for byens centrum.

De fleste kommer dertil med taxa, men det er også nemmere end du tror at komme dertil ved at tage metroen til Giza og derefter hoppe på en lokal minibus, som sætter dig af uden for indgangen.

Da området omkring pyramiderne er ret omfattende, vælger mange turister at udforske området på en sightseeingtur, som ofte inkluderer en tur på kamel eller hest.

En god mulighed for førstegangsbesøgende er en privat halvdagstur til pyramiderne i Giza med en tur på kamel. Turen omfatter afhentning og aflevering fra hotellet, en guide, frokost og 25 minutter på en kamel.

Egyptisk museum

Den overvældende samling af antikviteter på det egyptiske museum i Kairo gør det til et af de største museer i verden.

Museet blev grundlagt af den franske egyptolog August Mariette i 1857 og flyttede til sit nuværende hjem – en karakteristisk pudderrosa palæ i det centrale Kairo – i 1897.

Samlingen er dårligt mærket og dårligt indrettet på grund af pladsmangel (og kun en brøkdel af samlingen er udstillet).

Samlingen lider også i øjeblikket under nogle tomme udstillingsmontrer, da genstandene allerede er blevet flyttet til det nye, endnu uåbnede Great Egyptian Museum (GEM), men de udstillede genstande gør stadig et stort indtryk.

Tutankhamon-gallerier


Hvis du har travlt, kan du gå direkte til Tutankhamon-gallerierne.

Alle de skatte, der er udstillet her, blev fundet i Tutankhamons grav, som var svigersøn og efterfølger til Amenophis IV (senere Akhenaton), der døde som 18-årig.

Howard Carter opdagede graven i Kongernes Dal i 1922, og den indeholdt det største og rigeste gravmøbel, der nogensinde er fundet intakt i en egyptisk grav.

Det omfatter Tutankhamons dødsmaske og sarkofager (rum 3), faraoens løvetrone (rum 35) og hans fascinerende tøjsamling (rum 9).

Gå ikke glip af den egyptiske smykkesamling (rum 4), som viser et stort udvalg af antikke smykker.

Selv efter åbningen af det store egyptiske museum bruges denne ikoniske bygning stadig som museum. Det er endnu uvist, hvilke samlinger der definitivt vil blive her, og hvilke der vil blive overført til GEM, når det åbner.

Gallerierne i Tutankhamon vil helt sikkert blive flyttet og vil udgøre hovedudstillingen i det nye GEM. I april 2020 blev det egyptiske museums samling af kongelige mumier overført til National Museum of Egyptian Cultures (NMEC) for yderligere at fordele den enorme mængde af egyptiske faraoniske rigdomme blandt Kairos museer.

Det egyptiske museum ligger lige ved siden af Midan Tahrir, det centrale torv i Kairos centrum.

Den nemmeste måde at komme hertil på er at tage Kairos metro til Sadat-stationen (langs Midan Tahrir) og følge skiltene til museet.

Al-Azhar-moskeen

Al-Azhar-moskeen er den fineste bygning fra Kairos fatimidiske æra og en af byens tidligste bevarede moskéer, som blev færdiggjort i 972 e.Kr.

Det er også et af de ældste universiteter i verden – kalif El-Aziz gav det universitetsstatus i 988 e.Kr. (det andet universitet, der konkurrerer om “ældste” status, ligger i Fez), og i dag er Al-Azhar-universitetet stadig det førende teologiske center i den islamiske verden.

Hovedindgangen er en barberport på bygningens nordvestlige side, som er forbundet med den neoarabiske facade, der blev bygget af Abbas II.

Lad skoene stå ved indgangen og gå til den centrale gårdsplads. På højre side ligger El-Taibarsiya Medrese med en mihrab (bedehjørne) fra 1309.

Den centrale gårdsplads giver den bedste udsigt over de fem minareter, der dækker moskéen.

Over for gården ligger den store forsamlingshal, som er på 3.000 kvadratmeter. Forsiden er en del af den oprindelige bygning, mens bagsiden blev tilføjet af Abd el-Rahman.

Al-Azhar-moskeen ligger lige i hjertet af det islamiske Kairo-distrikt og er let tilgængelig med taxa. Al-Azhar-gaden løber østpå fra Midan Ataba til pladsen i det centrale område, hvor moskéen ligger.

Det gamle Kairo (koptiske Kairo)

Denne lille klynge af snoede gyder, fyldt med kirker, ligger inden for murene af det gamle Babylon, hvor den romerske kejser Trajan først byggede en fæstning ved Nilen.

Et af de romerske tårne står stadig over hovedgaden.

Det koptiske museum her indeholder et væld af oplysninger om Egyptens tidlige kristne periode og rummer en af Egyptens fineste samlinger af koptisk kunst.

Den hængende kirke i Viree fra det 9. århundrede indeholder smukke eksempler på koptisk arkitektur. Kirken blev grundlagt i det 4. århundrede, oprindeligt bygget på toppen af romerske porttårne (deraf navnet) og genopbygget i det 9. århundrede.

For mange kristne rejsende er det virkelige højdepunkt for et besøg i denne del af byen dog Sankt Sergius- og Bacchuskirken, hvor Jomfru Maria, Jesusbarnet og hans familie ifølge den lokale legende fik ly under massakren på Kong Herodes’ mandlige babyer.

Længere inde i bydelen ligger Ben Ezra-synagogen, som siges at være bygget nær det sted, hvor Moses-babyen blev fundet i siv.

Lige uden for blokken kan du også besøge Amr Ibn al-As-moskeen, Egyptens første moské.

Den nemmeste måde at komme til det koptiske Kairo er at tage Kairos metro til Mar Girgis-stationen.

Saqqara

Den enorme nekropol i Saqqara og det nærliggende Dahshur-område er hjemsted for de “andre pyramider”, og en dagstur hertil er lige så givende som en tur til pyramiderne i Giza. Stederne ligger omkring 30 kilometer syd for Kairo.

Sakhle-pyramiden er Saqqaras mest populære attraktion, men hele området er fyldt med fantastisk malede grave, som er værd at bruge et par timer på at udforske.

Saqqara er så stor og dens historie som kirkegård så omfattende, at der hele tiden bliver gjort nye opdagelser, som skaber overskrifter verden over.

Lige nede ad vejen ligger den røde pyramide i Dahshur og den bøjede pyramide, som du ikke må gå glip af. Selv den korteste tur hertil vil tage mindst en halv dag.

Royale mumier på NMEC


I modsætning til mange af Kairos andre store museer, som alle fokuserer deres udstillinger på en bestemt æra, er det egyptiske museum for nationale civilisationer (NMEC) dedikeret til at fortælle historien om hele Egyptens menneskehedshistorie under ét tag.

Museet blev delvist åbnet i 2017 og har langsomt opbygget sine udstillinger. Stjerneattraktionen kom i april 2020, da en samling af kongelige mumier fik et nyt permanent hjem her.

Selv om museets samling langt fra er komplet, kan du nu udforske Egyptens mest berømte faraoniske mumier her.

Ramses II og III, Hatshepsut, Amenhotep I og Seti I og II er blandt de 22 mumier, hvis navne er meget velkendte og vises i det specielt indrettede Galleri af kongelige mumier.

NMEC ligger i Fustat og kan nemt kombineres med et besøg i det koptiske Kairo. Museet ligger tre kilometer til fods eller en kort taxitur fra de koptiske kirker.

Khan el-Khalili

Khan el-Khalili er en af verdens største shoppingoplevelser.

Denne souk (basar) er en labyrintisk samling af smalle gyder, der blev etableret som butiksområde i 1400 e.Kr. og stadig lyder af metal- og sølvsmedenes klirren.

Hovedgaderne er for længst bukket under for turisthandel (og der er masser af billige papyrusmalerier og plastikpyramider at finde), men hvis du bevæger dig væk fra hovedgaden og ind i de omkringliggende gyder, er de små butikker og de rodede værksteder de bedste steder at købe traditionelle egyptiske varer.

Her finder du alt fra antikviteter og smukke lampeskærme af metal til lokalt vævede tekstiler.

Hol ind på Kairos mest berømte café, Fishawis, hvor sirupsagtig arabisk kaffe og sød te serveres til turister og lokale handlende i et hurtigt tempo.

Den vigtigste souk-gade for handlende er Al-Muski Street (hvis østlige ende er kendt som Gawhar al-Qaid Street).

Guld- og sølvværkstederne ligger for det meste på nordsiden af krydset mellem denne gade og Al-Muizz Li-Din Allah-gaden, mens krydderimarkedet ligger lige syd for.

Markedet er omgivet af Sayyidna el-Husein-moskeen i øst, der blev bygget i 1792 til ære for profeten Muhammads barnebarn.

Den letteste adgang til Khan el-Khalil området er overfor Al-Azhar-moskeen.

Kairo Fortress

Fæstningen i Kairo ved foden af Mokattam-bjergene blev bygget af Saladin i 1176.

Den oprindelige struktur, som han tegnede, er for længst forsvundet, bortset fra de østlige ydermure, men flere herskere har foretaget deres egne tilføjelser.

Muhammad Ali-moskeen er det mest berømte monument og den vigtigste grund til at besøge byen. Moskeen, der er kendt som Alabastermoskeen, er med sine hvide sten og høje, uforholdsmæssigt slanke minareter et af Kairos store vartegn.

En anden god grund til at komme herop er udsigten over byen: Gå op på Gawhara Terrace for at få den bedste udsigt i byen.

Nordøst for Mohammad Ali-moskeen ligger El-Nasir-moskeen, som blev bygget af Mohammed el-Nasir mellem 1318 og 35.

Andre bygninger er fyldt med halvmuseer (politimuseet, det nationale militærmuseum og vognmuseet), og de er et besøg værd på grund af bygningernes arkitektur snarere end på grund af selve udstillingerne.

Du kan gå til citadellet fra Bab Zuweila langs Khayyamiyya Street, hvis du føler dig energisk. Turen tager ca. 30 minutter.

Sted: uden for Midan Salah-ad-Din i Kairos islamiske kvarter.

Sultan Hassan-moskeen

Sultan Hassans moské, som er et af de fineste eksempler på mamluk-arkitektur i verden, er en vision af islamisk kunstfærdighed med sine rige stalaktitdetaljer og indviklede arabiske skulpturer.

Det blev bygget i 1356-63 til sultan Hassan el-Nasir.

Den massive hoveddør i det nordlige hjørne er næsten 26 meter høj, mens minareten i det sydlige hjørne er den højeste i Kairo med sine 81,5 meter.

Hovedindgangen fører til en kuppelformet vestibule, derudover er der en lille gang og en korridor, der fører til en dekoreret åben gårdsplads med et vaskeri i centrum.

Dette fører til en jerndør til sultanens mausoleum, hvor der stadig er drypstensvedhæng fra den oprindelige kuppel tilbage. I midten af kammeret står sultanens enkle sarkofag.

Overfor Sultan Hassans moské ligger El-Rifai-moskeen, der blev bygget i 1912 til Khedive Ismails grav og er bygget for at efterligne sin ældre nabo.

Den tidligere shah af Iran, Mohammed Reza Pahlavi (1919-1980), er også begravet her.

Moskeerne ligger på en fremtrædende plads langs Midan Salah ad-Din, lige under Kairo Fortress.

Museum for islamisk kunst

Svær skade forårsaget af et bilbombeangreb i 2014 førte til, at dette museum lukkede sine døre for offentligheden i årevis, men heldigvis er det nu genåbnet.

Museet for islamisk kunst i Kairo rummer en af verdens vigtigste samlinger af mellemøstlig kunst.

Det omfatter osmanniske fliser, ayyubidisk keramik, fresker, fint mønstrede træsnit, mønter, udskårne gravsten af marmor og juvelfarvede tæpper.

Sørg for at bruge lidt tid på at udforske den illuminerede Koran og de rigt dekorative udstillinger af keramik, glas og metalgenstande.

Derefter kan man beundre den rigt udsmykkede smykkesamling og de rum, der er dedikeret til astronomi og andre videnskaber, med meget detaljerede astrolaber og andet udstyr.

Et besøg her er en rejse ind i bredden og rigdommen af den islamiske arv.

Museet ligger i udkanten af det islamiske Kairo-distrikt, hvilket gør det til et godt sted at starte eller afslutte et besøg i området. Det er en nem gåtur (når man først har krydset den frygtelig travle hovedvej) fra Bab Zuweila.

Bab Zuweila

Af alle portene i Kairos islamiske kvarter er Bab Zuweila den mest interessante.

Du kan klatre op på toppen af dette middelalderlige levn (bygget i 1100-tallet) for at få en fantastisk udsigt over det islamiske Kairo.

Denne port har to minareter og er den sidste tilbageværende sydlige port i den gamle by.

Lige ved siden af ligger Sheikh al-Mu’ayyad-moskeens røde og hvide stenmure, og få skridt derfra ligger de fascinerende håndværksboder i Tentmakers Street, hvor de lyse egyptiske stoffer, der bruges til bryllupper og andre særlige lejligheder, sælges i massevis.

Al-Muizz li-Din Allah street

Al-Muizz li-Din Allah-gaden mod nord er omgivet af fine mamluk-bygninger, der omhyggeligt er blevet restaureret til deres tidligere pragt.

As-Salih Ayyub i Madras blev bygget i 1247 og er et udstillingsvindue for den islamiske arkitekturs rolige enkelhed.

Lige overfor madrasaen ligger den storslåede Qalaun-madrasa, der med rette betragtes som en af de største arkitektoniske triumfer fra mamluktiden.

Den blev færdiggjort i 1293 af Muhammed al-Nasir, søn af Qalaun, og dens interiør er fyldt med kunstfærdige fliser, fint marmor, mosaikker med perler og glasmosaikker. Qalauns madrasa fungerede også som hospital, da den åbnede.

Lidt længere nordpå ligger den yngre (bygget i 1309) an-Nasr Mohammed madrasa, hvor der er masser af dekorative detaljer at beundre, inden man ankommer til det storslåede egyptiske tekstilmuseum, hvis samling spænder fra den faraoniske periode til den islamiske periode.

Ibn Tulun-moskeen

Ibn Tulun-moskeen er den næstældste moské, der stadig står i Kairo, og blev bygget mellem 876-879 e.Kr. efter modellen fra Kaaba i Mekka (Saudi-Arabien).

Da den blev bygget, var den den største moské, der fandtes.

Kolonnaderne i hovedgården viser rigt bevarede fragmenter af komplicerede friser, der åbner ind til flere smalle haller.

Bønnerummet på sydsiden af den store sal har stadig fragmenter af den ældre udsmykning af udskåret stuk og træ, og mihrabben har rester af den oprindelige guldmosaikudsmykning.

På moskéens nordside er der en 40 meter høj minaret med en fin hestesko-bue over indgangen og en snoet vindeltrappe indenfor. Den er bygget efter minareterne i den store moské i Samarra ved Tigris-floden.

Klatr de 173 trin op til den øverste platform, og du vil blive belønnet med en fantastisk udsigt over det nordlige Talomere og Mokattam-bjergene mod øst.

Fra Sultan Hassans moské er det let at gå til Ibn Tulun-moskeen, direkte langs Al-Saliba Street.

Al-Azhar Park

Al-Azhar Park, der er bygget på toppen af en middelalderlig losseplads, er den grønne lunge i det gamle kvarter.

Det blev åbnet i 2005 og giver et tiltrængt pusterum fra det overbefolkede kaos i Kairos travle gader.

De smukke, velplejede haver indenfor er et dejligt sted at gå en tur om aftenen, især fordi de byder på en fantastisk udsigt over hele den gamle by ved solnedgang.

Der er også et par restauranter på stedet, hvilket gør det til det perfekte sted at hvile fødderne efter en lang dag med sightseeing.

Hvis du kommer i weekenden, er parken fyldt med lokale familier, der flygter fra den omgivende trafik, som dækker resten af Kairo.

Al-Azhar Park er nemmest at komme til med taxa, men hvis du allerede er i det islamiske Kairo, og det ikke er for varmt, kan du dreje østpå fra Bab Zuweila ind på Darb al-Ahmar Street og gå til parkens nederste indgang.

Kairo Tower

Geziraøen i Nilen er hjemsted for Zamalek-kvarteret og de fleste af Kairos kunstbutikker og hipsterrestauranter.

Arkitekturen i området går tilbage til midten af det 19. århundrede og har et tydeligt europæisk præg med brede boulevarder omgivet af træer og storslåede Belle Époque-villaer (hvoraf mange nu huser forskellige ambassader).

Zamalek er Kairos vigtigste spisested, men der er også mange kunstgallerier at udforske.

Det egyptiske museum for moderne kunst i Gezira Fairgrounds har en fin samling af egyptisk kunst fra det 20. århundrede, herunder værker af Mahmoud Said og Mahmoud Mukhtar.

I udkanten, overfor Kairos operahus, ligger det nyligt genåbnede Mahmoud Mukhtar Museum, som rummer en lille samling af den berømte egyptiske billedhugger.

Selv om du ikke er særlig kunstinteresseret, er det nyåbnede Aisha Fahmy Palace lige ved Sharia 26 i Zamalek et besøg værd. Dette palæ blev bygget i 1907 og er blevet smukt restaureret til sin oprindelige pragt, og dets rokokointeriør er lige så meget en grund til at besøge som de skiftende kunstudstillinger, der nu finder sted der.

En stor del af den sydlige del af Gezira er optaget af Gezira Sports Club’s fine tennisbaner og ridestalde, men over alt det grønne rejser det 187 meter høje Kairo Tower sig, som blev bygget af præsident Nasser i 1961. Ved solnedgang kan du besøge udsigtsterrassen og se skumringen falde over byen.

Roda Island Nilometer

På den dejlige ø Roda, syd for øen Gezira, ligger Monastirli-paladset, som engang var den osmanniske pasha’s residens.

I paladsets have, på den sydlige spids af øen, står Nilometeret i Kairo, som bruges til at måle Nilens ebbe og flod og forudsige de årlige oversvømmelser.

I modsætning til de nilometre, der er set i Øvre Egypten (såsom det overlevende nilometer på Elephantine Island i Aswan), er dette en meget senere konstruktion, bygget i 861 e.Kr.

Der er også et lille Umm Khalthum-museum på paladsets område, som hylder den berømte egyptiske divas liv.

Umm Khalthum (1898-1975) er den mest elskede sangerinde i den arabiske verden, og hendes musik kan høres i hele Egypten, hvor den spilles på gaden fra ahwas (traditionelle caféer) og på stereoanlægget i næsten alle taxaer.

Museet rummer en samling af sangerens ejendele, herunder hans fantastiske scenekostumer med pailletter, og der er en interessant sort-hvid dokumentarfilm om hans liv (med engelske undertekster).

Uden for paladset er det sjovt at vandre rundt i gaderne på Roda Island, og der er stadig en del forfaldne palæer fra det tidlige 20. århundrede tilbage.

Manyal Palace

På den nordlige spids af øen Roda ligger det storslåede Manyal Palace.

Efter mange års omfattende restaurering er det blevet genåbnet for offentligheden.

Bygningerne er et excentrisk sammensurium af stilarter, der har indflydelse fra både traditionelt arabisk og paladsagtigt europæisk design, hvilket resulterer i en ekstravagant og luksuriøs symfoni af interiører.

Udforsk receptionspaladset, hvor gæsterne blev modtaget, med dets kunstfærdige trælofter, og det levende palads med rokokodekorationer, osmanniske fliser og oliemalerier.

Det er dog det guldudsmykkede tronepalads, der er det virkelige højdepunkt.

Det blev bygget af kong Farouks onkel i begyndelsen af 1900-tallet. Det ligger i frodige haver på øens kyst.

Al-Fayoum

Fayoums historiske seværdigheder omfatter ruinerne af Medinet Mad med et tempel fra middelalderriget og en række små pyramider, hvoraf de bedste er Meidum-pyramiden og Hawara-pyramiden.

En attraktion, man ikke må gå glip af, mens man er i Fayoum, er den UNESCO-listeførte ørkendal Wadi Al-Hittan, hvor man kan udforske 40 millioner år gamle basilosaurskeletter og dorodontus-skeletter (forhistorisk hval), som er blevet udgravet.

Al-Hakim-moskeen

Kalif Al-Hakim er en af Egyptens mest fascinerende herskere.

Denne fatimidiske leder var kendt for sit forfærdelige styre, der ofte omfattede mord på sit kongelige personale, patruljerede i sin bys gader om natten inkognito klædt som et æsel for at sikre sig, at hans undersåtter opførte sig ordentligt, og udstedte bizarre ordrer i hele landet (f.eks. forbud mod at spise det egyptiske malva-blad, molokheya, fordi kun han selv ønskede at kunne spise det).

Moskeen, der blev færdiggjort i 1013 e.Kr., har gennem århundreder fungeret som madrasa, korsfarer-fæstning og psykiatrisk hospital og blev fuldstændig restaureret i 1980’erne.

Minareten er et af de mest interessante arkitektoniske elementer her. De var oprindeligt cirkulære, og deres nuværende firkantede kabinet og kuppel (der ligner en arabisk røgelsesbrænder) stammer fra genopbygningen efter jordskælvet i Kairo i 1303.

Moskeen ligger mellem de to hovedporte i det gamle kvarter. Bab el-Futuh (Erobringsporten) på vestsiden af moskéen og Bab el-Nasr (Sejrsporten) på østsiden har samme form som portene i den gamle romerske by, og de blev begge bygget i 1087.

Du kan gå mellem Al-Azhar-moskeen og Al-Hakim-moskeen ved at følge Al-Mu’izz li-Din Allah-gaden hele vejen mod nord.

Kairos centrum

Hvis du vil opleve slutningen af det 19. århundredes Kairo, hvor byen blev kaldt “Østens Paris”, skal du gå en tur gennem centrum og vende blikket opad mod arkitekturen, der er sværtet af bilernes udstødning, og ikke mod kaoset på gadeplan.

Hele området er spækket med fantastiske, men forfaldne Belle Époque-bygninger, som må have set fantastisk glamourøse ud, da de blev bygget.

Nogle af de bedste rester findes omkring Midan Talaat Harbin.

I den vestlige udkant af byens centrum, på Al-Gumhuriya Street, ligger Abdin-paladset fra det 19. århundrede, som engang var hjemsted for Egyptens sidste khediv.

Den nuværende konges tidligere private boliger er åbnet som museum med en mærkelig samling af billeder, gobeliner og gaver, som egyptiske præsidenter har fået af besøgende dignitarer.

Det er nemt at komme rundt i Kairos centrum til fods – hvis du ikke har noget imod at undvige trafikken, når du krydser vejen.

Tanis

Resterne af det gamle Tanis, hovedstaden for de tanianske konger fra 21. og 22. dynasti, ligger i den nordøstlige del af Nildeltaet og er stadig delvist begravet under en bakkeryg.

Tanis er nok bedst kendt som den forsvundne by, hvor Indiana Jones fandt Pagtens Ark i den klassiske film Raiders of the Lost Ark.

Historien i filmen har intet at gøre med det egentlige arkæologiske sted, selv om Tanis faktisk var “tabt” i århundreder, indtil det i 1939 lykkedes at udpege stedet til en by.

De udgravede levn er ikke blevet rekonstrueret som på andre steder i det gamle Egypten, men de er interessante for arkæologi-interesserede.

Resterne af templet er for det meste i ruiner, med store fragmenter af murværk og statuer spredt rundt omkring, mens den kongelige nekropol med sine tomme gravkamre (den enorme mængde af smykkeskatte, der er fundet her, er nu i deres eget rum på det egyptiske museum) er et yderst interessant sted at besøge.

Tanis ligger 143 kilometer nordøst for Kairo og kan bedst nås med privat bil.

Det gamle Heliopolis og El-Matariya

Det antikke Heliopolis skal ikke forveksles med den navnkundige forstad til Kairo, men var den egyptiske by Yuno (kendt i den græske periode som Heliopolis), en af de ældste byer i Egypten og det åndelige centrum for hele landet siden Det Gamle Rige.

Stedet er egentlig kun for de mest ivrige amatørarkæologer, da der kun er få rester tilbage af byen og Re-Harakhty-templet, som engang stod her.

De fleste af stenene blev genbrugt i århundredernes løb til genopbygningen af Kairo.

Kun en 20 meter høj obelisk af rød granit fra Aswan er tilbage af templet.

Omkring fem kilometer øst for obelisken ligger kirkegården i Heliopolis, som stammer fra det mellemste og det nye kongerige. Et bemærkelsesværdigt træk ved gravene i Mellemste Rige var det store antal våben, der blev fundet som gravgaver.

Nær Heliopolis, 13 kilometer nordøst for det centrale Kairo, ligger kirken El-Matariya, som indeholder det såkaldte Jomfrutræ. Denne platan blev plantet i 1672 for at erstatte et ældre træ, hvor Jomfru Maria og Jesusbarnet ifølge det lokale sagn hvilede under deres flugt fra Egypten.

Den lille have, hvor træet står, vandes af en kilde, der siges at være blevet startet af Jesusbarnet. Kilden producerer godt ferskvand, mens vandet fra de andre kilder i området er lidt brakvand.

Legenden om Jomfrutræet er knyttet til en ældre kult, da de gamle egyptere tilbad træet i Heliopolis, hvorunder Isis menes at have ammet Horus.

Add a Comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.