Betlehem, Israel: seværdigheder – attraktioner – aktiviteter

Betlehem, Israel

Betlehem, der er berømt som Jesu Kristi fødested, er blevet fejret i julesange og salmer i århundreder, men den travle moderne by kan overraske nogle besøgende.

Den største turistattraktion her er Fødselskirken, og for alle – religiøse eller ej – der nogensinde har holdt jul, står den øverst på listen over ting, der skal opleves.

Derpå er de to bedste steder at besøge i det omkringliggende landskab Shepherd’s Field med panoramaudsigt over bakkerne og Mar Saba-klosteret, hvis kupler ser ud til at være opstået organisk fra en stejl klippevæg.

Denne artikel indeholder en liste over de bedste og mest populære attraktioner i Betlehem, Israel: hvor man kan tage hen og hvor man kan besøge på denne destination. Rejseguide til destinationen og rejsetips. Information om områdets kultur og historie.

Gebærelseskirken

Fødselskirken i Betlehem står øverst på listen over byens seværdigheder, da den siges at være Jesu Kristi fødested. Kirken har ligget her uafbrudt, siden den byzantinske kejser Konstantin byggede et kapel på stedet i det 4. århundrede e.Kr.

I det 6. århundrede blev der bygget en basilika på bestilling af kejser Justinian i stedet for den, og den blev genopbygget af korsfarerne i det 13. århundrede.

Den centrale døråbning er et bevis på dette århundreders overlappende arbejde, og den oprindelige døråbning og den hvælvede bue i relief fra Justinians kirke er stadig på plads.

Korsfarerne reducerede indgangen, tilføjede en spids dør og murede toppen af den oprindelige dør til. Senere blev døråbningen gjort endnu mindre for at forhindre mamlukkerne i at ride ind i kirken på hesteryg. Den er nu kun 1,2 meter høj, så de besøgende skal bøje sig ned for at komme ind.

Det indre har stort set bevaret det fredelige monumentale udseende fra det 6. århundrede.

Det nordlige tværskib indeholder de armenske alter af Jomfru Maria og de tre konger; det sydlige tværskib indeholder det græske alter af omskærelsen.

Fra det forreste tværskib fører en kunstfærdigt udskåret dør til en trappe, der fører ned til Fødselsgrotten; stedet for Jesu fødsel er markeret med en sølvstjerne. For kristne pilgrimme er denne lille grotte et sted af dyb religiøs betydning og det vigtigste højdepunkt for et besøg.

Kirkens skib bæres af fire rækker af elleve monolitiske søjler med korintiske kapitæler. To åbninger i gulvet giver besøgende mulighed for at se mosaikker fra gulvet i kirken, der blev bygget af kejser Konstantin i 325 e.Kr. 60 centimeter under det nuværende gulvniveau.

Kristianittermalerier er bevaret på søjlerne og væggene i kirkesalen. På sydsiden er Kristi forfædre afbildet, mens søjlerne har helgenfigurer og Baldwin I’s hjelm (den første konge af Jerusalem i korsfarertiden).

Kirken Sankt Katharina

Ved siden af Fødselskirken ligger Sankt Katarina-kirken, som blev bygget af franciskanerne som erstatning for den tidligere kirke i 1881.

Trappen i den forreste korridor fører ned til den nordlige del af grottesystemet nedenfor. Til venstre ligger Kapellet for de hellige uskyldige, der mindes massakren på Herodes’ børn i Betlehem, og lige foran ligger Sankt Josephs kapel.

Over vejen ligger kapellet for Sankt Eusebius, gravstederne for Sankt Paulus og hans datter Eustochium og graven for Sankt Hieronymus, som er tæt forbundet med kirken og siges at have skrevet Vulgata (den latinske oversættelse af Bibelen), mens han boede her i hulen.

På bagvæggen er den stenbænk, hvor den hellige Hieronymus’ jordiske rester hvilede, indtil de blev bragt til Rom for at blive begravet i kirken Santa Maria Maggiore.

Mælkegrotten

Dette hulekapel siges at være det sted, hvor den hellige familie gemte sig, inden de flygtede til Egypten, efter at Herodes beordrede mordet på alle spædbørn.

Kirkens egentlige navn er Kapellet for Vor Frues Mælkegrotte, og den har været et sted for tilbedelse siden byzantinske tider. Den nuværende kirke blev bygget af katolikker i det 19. århundrede.

Ifølge traditionen faldt en dråbe af Marias mælk ned på gulvet i grotten, mens den hellige familie var i ly her, og den blegede stenen.

Mange mennesker tror, at et besøg her fremmer frugtbarheden, og derfor er den lille grotte på fem gange ti meter et populært pilgrimssted for kvinder, der har svært ved at blive gravide. De indre vægge er dækket af breve fra tidligere pilgrimme.

Manger Square

Manger Square er centrum for det moderne Betlehem med caféer, restauranter og souvenirbutikker rundt omkring. Fødselskirken dominerer den østlige side af pladsen, mens Omar-moskeen ligger på den vestlige side.

Og selv om moskéen er moderne (bygget i 1860), er der en smuk historie bag dens navn. Den er opkaldt efter kalif Omar, hvis arabiske hære erobrede det byzantinske Jerusalem. Efter at have erobret byen rejste han til Betlehem og bad i Fødselskirken, hvor han proklamerede, at kristne frit skulle kunne praktisere deres tro og bede i denne vigtige kristne helligdom.

Palæstinensisk kulturarvscenter

Dette er et must at besøge i Betlehem for alle, der er interesserede i palæstinensiske håndværkstraditioner.

Dette handelsmuseum er et fantastisk sted at købe lokalt fremstillet kunsthåndværk og støtte lokale håndværkere samt lære om den rige arv af palæstinensisk tekstilhåndværk.

Museet udstiller et stort udvalg af broderimønstre, der anvendes i palæstinensiske tekstilarbejder. For interesserede besøgende er personalet ivrige efter at forklare de lokale tekstiltraditioners historie, betydningen af de enkelte mønstre og hvordan kampen for at bevare den tekstile arv føres i dag.

Shopperne vil finde et bredt udvalg af tekstiler dekoreret med indviklet broderi, lige fra små pudebetræk til traditionelle palæstinensiske kjoler.

Beit Sahour (Beit Sahour)

Har du lagt mærke til, hvor hyrderne holder øje med deres flokke om natten? Markerne omkring landsbyen Beit Sahour er bredt kendt blandt kristne som hyrdens mark, hvor engle annoncerede Jesu fødsel.

En græsk-ortodoks kirke ligger på det område, der hævdes at være det nuværende sted, hvor arkæologer i 1972 udgravede en kirke fra det 4. århundrede med en smuk mosaikbeklædning. Der er en fin udsigt over de bølgende bakker.

Beit Sahour ligger tre kilometer øst for Betlehems centrum og er let at tilføje til byens attraktioner eller bruge som et stop på vej til Mar Saba klosteret.

Mar Saba-klosteret

Dette historiske gamle græsk-ortodokse kloster er et fantastisk syn, der er klemt ind mellem de næsten lodrette klippevægge i Kidron-slugten.

Helligdommen Sabas (født i 439 e.Kr.) var født i Kappadokien. I 457 e.Kr. blev han medlem af et kloster i Jerusalem, men forlod det i 437 e.Kr. for at søge ensomhed i Kidron-dalen. Han grundlagde klosteret Mar Saba i 492 e.Kr. på skråningerne af kløften over for den grotte, hvor han boede.

Sabas opnåede stor berømmelse ikke kun i Palæstina, men også i rigets hovedstad, Konstantinopel (nu Istanbul). I en alder af 90 år rejste han til byen og overtalte kejser Justinianus til at genopbygge Fødselskirken i Betlehem.

Hans grav blev et pilgrimssted efter hans død i en alder af 93 år i 532 e.Kr. I det ottende århundrede blev klosteret yderligere berømt, da det blev hjemsted for Johannes af Damaskus, der blev anset for at være den største teolog i sin tid.

Kun mænd kan komme ind i klosteret, men kvinder kan klatre op ad bakken til højre for klosteret til tårnet, hvor de kvindelige gæster boede. Herfra har du en storslået udsigt over klosterkompleksets kupler.

Mandlige besøgende på klosteret kan se Sabas’ grav i den kuppelformede kirke i den korsformede kirke, som også har et væld af ikoner og vægmalerier. De kan også se de grusomme kranier fra de munke, der blev slagtet af perserne i 614 e.Kr.

Sankt Theodosius-klosteret

St. Theodosius er den anden kapadokiske præst, der endte i det hellige land. Han grundlagde dette kloster i 476 e.Kr., og i sin storhedstid var det hjemsted for 400 munke.

Den vigtigste del af komplekset er hulen, hvor kristne tror, at tre magikere (hellige mænd fra Persien) overnattede på en rejse for at se Jesusbarnet. Klosteret indeholder også den hellige Theodosius’ grav.

Sankt Theodosius-klosteret blev ødelagt af perserne i 614 e.Kr., og først i 1900 blev det genbesat og genopbygget af græsk-ortodokse munke.

Herodium

Det fremtrædende vartegn på Herodium-bjerget (som en vulkan med en fladtrykt top) fik sin karakteristiske form, da Herodes byggede et befæstet palads her.

Herod skar og huggede toppen væk og skabte en cirkulær slette omgivet af en dobbelt ring af massive mure og tårne. Udgravninger har afsløret en peristylhave, beboelseskvarterer, bade og en synagoge.

Fra toppen af bakken er der en storslået udsigt mod øst til Det Døde Hav og mod nord til Oliebjerget.

Den dobbelte ring af befæstningsanlæg er stadig let synlig, og det cirkulære område inden for murene er opdelt i to lige store dele: den østlige side, som er et haveområde med kolonnader, og den vestlige side, som indeholder beboelsesbygninger.

Ved foden af bakken ligger de udgravede rester af en 15 hektar stor nedre by, som Herodes byggede til sine hoffolk og tjenere.

Salomons pools

Vejen fra Betlehem til Hebron går forbi den lille landsby Al-Khadr og de tre store åbne reservoirer til venstre, kendt som Salomons bassiner.

I oldtiden blev de byggede bassiner brugt til at forsyne Jerusalem og Herodium med vand. Bassinerne er kæmpestore og kan, når de er i brug, rumme over en kvart million kubikmeter vand.

I henhold til pålidelige traditioner stammer de fra Salomons regeringstid i det 10. århundrede f.Kr.

I landsbyen Al-Khadar er der en græsk-ortodoks kirke dedikeret til Sankt Georg (Al-Khadar på arabisk).

Hebron

Det historiske Hebron spiller en vigtig rolle i den religiøse historie for både jøder, muslimer og kristne. Her ligger Patriarkernes grav (også kendt som Ibrahim-moskeen blandt muslimer og Machpelah-hulen), hvor profeterne Abraham, Isak og Jakob er begravet.

Denne massive struktur dominerer byens skyline med gamle mure bygget af Herodes den Store og slag fra den islamiske æra omkring den. Indenfor findes nogle af de helligste helligdomme i verden.

Når man træder ind, ser man på højre side Jakobs og hans kone Leas gravsten, og lige bagved ligger Abrahams og Sarahs gravsten.

Bag gården ligger moskéens bederum, som rummer en rigt udskåret minibar, der blev grundlagt af Saladin i 1191. I bederummet findes Isaks og Rebekkas gravsten. Den højre side af hallen blev i 1967 udpeget som et jødisk bedested. For at komme ind skal man klæde sig beskedent på og være forberedt på strenge sikkerhedskontroller.

Når du har besøgt patriarkernes grav, kan du tage til Hebrons livlige friluftsmarked, hvor du kan købe fantastisk keramik og glaskunst fra byens berømte kunsthåndværkere. Det er et livligt og farverigt sted fyldt med friske råvarer og interessante genstande.

Det gamle kvarter i Hebron er også et fascinerende sted at vandre rundt med bevarede bygninger fra Mameluk-æraen i sine lagre. Desværre har den gamle bydel en historie med vold mellem jødiske bosættere og palæstinensere, hvilket fik myndighederne til at flytte markedet ud af det oprindelige område i den gamle bydel.

Historie om Betlehem

I Det Nye Testamente nævnes Betlehem første gang i beretningen om Rachels død. På vej sydpå fra Betel døde hun under fødslen af sin anden søn Benjamin og blev “begravet på vejen til Efrat, som er Betlehem” (1. Mosebog 35:19).

I århundreder senere vendte den enkefru Ruth sammen med sin svigermor Noomi tilbage fra Moab til sin hjemby Betlehem. Han var i gang med at samle på Boaz’ mark, da Boaz mødte ham. Boaz giftede sig med hende, og hun fødte ham en søn, Obed, “som blev Isajs og Davids far” (Rut 4:17).

Senere optræder det igen som Jesu Kristi fødested i Det Nye Testamentes evangelier: “Jesus, af Davids hus, blev født i Betlehem, hvortil hans forældre var rejst fra Nazaret under kejser Augustus’ regeringstid for at foretage en folketælling” (Luk 2:1-7).

I 200 e.Kr. var fødselsgrotten blevet et etableret pilgrimssted, og i 325 e.Kr. byggede kejser Konstantin en kirke oven på grotten (som siden 100 e.Kr. havde huset et romersk tempel bygget af kejser Hadrian).

R. W. Hamilton rekonstruerede grundplanen af denne første kirke ud fra samtidige beskrivelser og udgravninger foretaget i 1934.

Vestibulen med kolonnader (under kirkens nuværende våbenhus) førte til en femfløjet basilika med mosaik- og marmorflisebelagte vægge. Den lå umiddelbart over hulen, som pilgrimme kunne se ind i gennem en åbning i gulvet.

Få årtier efter at kirken blev bygget, i 386 e.Kr., ankom den hellige Hieronymus af Dalmatien til Betlehem, tog ophold i hulen ved siden af Fødselshulen og skrev sin latinske oversættelse af Bibelen, Vulgata. Pilgrimme fra mange lande rejste derefter til Betlehem, og Hieronymus skrev, at “mænd sang lovsang til Gud på mange forskellige sprog”.

Konstantins kirke blev ødelagt i 529 e.Kr. af oprørske samaritanere. Den hellige Sabas, som boede i sit nærliggende kloster, rejste til Konstantinopel og bad kejser Justinian om støtte til at bygge en ny kirke. Kejserens arkitekt beholdt den oprindelige femskibede skibsplan, men erstattede den ottekantede kirke med et trekantet helligdomshus og undlod narthex.

Oh ja, denne kirke har overlevet til i dag.

Perserne, som invaderede i 614 e.Kr. Perserne, som angreb Byzans i 614 e.Kr., skånede det ved at lade figurerne af de tre konger fra Østen, klædt i orientalske dragter, anbringe i relief over indgangen for deres landsmænd.

Under korsfarernes erobring af Betlehem før Jerusalems erobring lod den byzantinske kejser Manuel restaurere kirken grundigt (1161-69). Før det, i julen 1100, blev Baldwin I kronet her som den første konge af Jerusalem.

Mamelukkerne lod også kirken forblive uberørt i det 13. århundrede, men derefter forfaldt den mere og mere.

I 1479 måtte taget styrkes, og fra 1516 brugte tyrkerne marmorbeklædning til deres bygninger på tempelplatformen i Jerusalem. I 1670 begyndte den græsk-ortodokse kirke imidlertid at restaurere kirken med tilladelse fra de osmanniske myndigheder.

I det 17. og 19. århundrede var der ofte bitre og til tider voldelige konflikter mellem græsk-ortodokse, katolske og armenske troende, som blev forværret af de beskyttende magters, Ruslands og Frankrigs, indgriben. Den høje port forsøgte at løse disse konflikter med en ejendomslov, der oprindeligt blev indført i 1757 og reformeret i 1852, og som overlevede det osmanniske rige og stadig er i kraft.

Add a Comment

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.